Сказка о рыбаке (арабская сказка)

***

Сказка о рыбаке (арабская сказка)

Жил-был когда-то давно один рыбак. У него были жена и трое детей. Целый день он ловил рыбу, а вечером продавал её на рынке и покупал хлеб и мясо для своей семьи. И каждый день он закидывал сеть три раза – не больше.

И вот однажды утром он положил на плечо свою сеть, взял корзину и пошёл ловить рыбу. Он поставил корзину на берег, засучил рукава и закинул сеть как можно дальше в море. Когда сеть погрузилась в воду, рыбак осторожно потянул её назад и почувствовал, что сеть тяжёлая.

«В неё, наверно, попало много рыбы»,– подумал рыбак. Когда он вытянул сеть на берег и развернул её, то увидел, что в сети запутался мёртвый осёл и сеть вся порвана.

«Вот чудо!– подумал рыбак.– Я уже много лет ловлю здесь рыбу, но ни разу мне в сеть не попадался осёл».

Рыбак кое-как починил сеть и ещё раз закинул её в море.

Когда сеть погрузилась в воду, он попробовал её вытянуть, но опять сеть была тяжёлая, тяжелей, чем в первый раз.

Наконец он втащил сеть на берег и развернул её и нашёл в ней черепки, осколки стекла и кости.

– Горе мне!– закричал рыбак и ударил рукой об руку.– Кажется, в море подохла вся рыба. Закину сеть ещё раз, и если ничего не поймаю, придётся вернуться домой без рыбы.

И снова закинул рыбак свою сеть в море и дождался, пока она погрузилась в воду. Он начал её вытягивать, но сеть никак не поддавалась.

«Она, верно, зацепилась за что-нибудь»,– подумал рыбак. Он быстро разделся, вошёл в воду и нырнул. Долго пришлось ему биться над сетью, пока он не отцепил её. А когда он вытащил сеть на берег, в ней оказался большой медный кувшин, запечатанный свинцовой печатью.

Рыбак обрадовался и сказал сам себе: «Посмотрю, что такое в этом кувшине, и продам его. На рынке медников мне за него могут дать, пожалуй, золотой».

Он вынул из-за пазухи нож и попробовал сорвать печать, но она плотно пристала к горлышку кувшина и не поддавалась. Наконец рыбаку удалось открыть кувшин, и он наклонил его. Но из кувшина ничего не вылилось.

– Он пустой! А я-то думал, в нём золото!– воскликнул рыбак и поставил кувшин прямо.

И вдруг из кувшина пошёл густой дым. Он поднимался всё выше и выше и наконец дошёл до самых облаков. И когда дым весь вышел из кувшина, дым этот превратился в огромное чудовище, у которого ноги были на земле, а голова – в небе.

Руки у него были длинные, до самых пяток, пальцы – крючковатые, с когтями, как у льва. Ноги его, точно столбы, вросли в землю, во рту, широком, как городские ворота, торчали длинные острые зубы, из ноздрей валил дым, а из глаз летели искры. И голова – огромная, точно купол,– качалась из стороны в сторону. И вдруг этот великан закричал страшным голосом, от которого загудело всё вокруг:

– Слушай, рыбак! Сейчас я тебя обрадую.

Рыбак со страху упал на землю. У него во рту пересохло и зубы громко застучали. Полежав немного, он поднял голову и спросил:

– Чем же ты меня обрадуешь, о джинн?

– Тем, что убью тебя сию же минуту.

– О начальник джиннов, не убивай меня!– закричал рыбак.– Я ведь только что вытащил тебя со дна моря.

– За то, что ты меня вытащил, я окажу тебе милость: выбирай, какой смертью хочешь умереть. Что тебе приятнее: чтобы я тебя разорвал, повесил или утопил в море?

– За что ты меня убиваешь?– спросил рыбак.

– Послушай мою историю, о рыбак,– сказал джинн.

– Рассказывай, да поскорей, а то мне страшно на тебя смотреть,– ответил рыбак.

– Знай, рыбак,– сказал джинн,– что я был стражником у царя ифритов. Однажды я ослушался царя, и царь велел посадить меня в этот кувшин и бросить в море. Я пролежал в море сто лет и сказал: «Тому, кто освободит меня, я дам много денег». Но никто не освободил меня. Когда прошло ещё сто лет, я сказал: «Тому, кто освободит меня, я исполню все желания». Но опять никто не освободил меня. Прошло ещё пятьсот лет, и я сказал: «Тому, кто освободит меня, я открою сокровища земли». Но я пролежал в кувшине ещё тысячу лет, и никто не освободил меня. Тогда я очень рассердился и сказал сам себе:

«Всякого, кто меня освободит, я убью и дам ему выбрать, какой смертью умереть». И вот ты освободил меня – выбирай же, как тебе умереть.

Когда рыбак услышал слова ифрита, он громко заплакал и сказал:

– Помилуй меня за то, что я освободил тебя из этого кувшина.

– Я потому и хочу убить тебя, что ты меня освободил,– сказал ифрит.

И тогда рыбак подумал: «Это – ифрит, а я – человек, и у меня есть разум, который поможет мне перехитрить ифрита».

– О ифрит,– сказал он,– если уж ты непременно хочешь меня убить, ответь мне сначала на один вопрос.

– Спрашивай скорей, мне некогда,– отвечал ифрит.

– Ты говоришь,– сказал рыбак,– что твой царь велел посадить тебя в этот кувшин. Но кувшин маленький, а ты большой. Как же ты уместился в этом кувшине?

– Так ты не веришь, что я был в кувшине и пролежал на дне моря столько лет?– закричал ифрит.

– Никогда тебе не поверю, пока не увижу тебя в кувшине своими глазами,– отвечал рыбак.

– Клянусь тебе, что я был в этом кувшине!

– Не клянись,– сказал рыбак,– всё равно я тебе не поверю.

– Хочешь, я тебе докажу, что я был в кувшине?–сказал ифрит.

– Хочу,– ответил рыбак.

Ифрит поднял одну ногу и опустил её в кувшин.

– Смотри, рыбак: вот моя нога в кувшине,– сказал он.

– А вторая?– закричал рыбак.

Ифрит поднял другую ногу и сунул её в кувшин.

– Теперь обе ноги вместе в кувшине. Ты поверил?– спросил он рыбака.

– А колени куда ты денешь?– крикнул рыбак.

Я покажу тебе,– ответил ифрит и опустился в кувшин по пояс.– Теперь ты веришь?

– А живот и грудь, в которых двадцать четвертей высоты, куда ты их денешь?– продолжал рыбак.

– О несчастный!– крикнул ифрит.– Ты всё ещё не веришь?

И он опустился в кувшин по шею, а рыбак сказал:

– Я ещё вижу эту голову, большую, как купол. Для неё-то и не хватит места.

– Если я скроюсь в кувшине с головой, ты поверишь? – спросил ифрит.

– Поверю,– сказал рыбак.

И ифрит сунул голову в кувшин, и, как только он это сделал, рыбак быстро схватил печать, плотно закрыл горлышко кувшина и покатил его по песку к морю.

– Что ты хочешь сделать, рыбак?– закричал джинн.

– Я хочу бросить тебя в море, где ты уже пролежал столько лет,– сказал рыбак.

– Не надо!– крикнул ифрит.

Но рыбак продолжал толкать кувшин к морю и говорил:

– Я сброшу тебя на дно моря и сяду на берегу. А когда кто-нибудь придёт сюда с сетями, я скажу: не ловите рыбу в этом месте. Здесь – ифрит. Всякому, кто его вытащит, он предлагает выбрать, какой смертью умереть.

– Выпусти меня, я окажу тебе милость,– сказал ифрит.

– Ты лжёшь, проклятый!– закричал рыбак.– Если я тебя выпущу, ты сделаешь со мной то же, что сделал царь Юнан с врачом Дубаном.

– А кто такие царь Юнан и врач Дубан?– спросил ифрит.

– Слушай, я тебе расскажу,– ответил рыбак.

Был в одном персидском городе царь, которого звали царь Юнан. У него было много денег, войск и телохранителей, но всё тело было у него в пятнах, и ни один врач не мог его вылечить. Царь Юнан целые дни пил лекарства, глотал порошки и мазался мазями, но болезнь всё не проходила, и приближённые царя решили, что он уже не поправится.

И вот однажды пришёл в город царя Юнана старый, седой врач, по имени Дубан. Он прочитал все врачебные книги – арабские, персидские и греческие, и не было такой болезни, которую он не мог бы вылечить. Врач Дубан скоро услышал, что царь Юнан очень болен. Тогда он раскрыл свои книги и читал их целый день и целую ночь, а потом он вынул из своей сумки разные мази и травы и приготовил из них лекарство. Когда лекарство было готово, врач Дубан взял палку и выдолбил её и положил лекарство в эту палку, а к палке он приделал сверху круглую ручку.

И когда наступило утро, врач Дубан пошёл во дворец и сказал царю Юнану:

– О царь, вот уже много лет, как ты лечишься от своей болезни, а она всё не проходит. Хочешь, я тебя вылечу?

– Хочу,– сказал царь.– А когда это будет? Поторопись, врач, мне уже очень надоело лечиться.

 – Это будет завтра,– ответил врач Дубан.– Только смотри, слушайся меня и делай всё, что я тебе скажу. Иди и ложись спать. Спи весь день и всю ночь, а утром выезжай на поле, где играют в мяч, и жди меня.

Царь проспал день, проспал ночь, а утром сел на коня и выехал в поле.

Врач Дубан тоже скоро пришёл. Он подал царю палку с круглой ручкой и сказал:

– Возьми эту палку и бей по мячу изо всей силы. Гоняйся за мячом на своём коне, пока не вспотеешь, и всё время сжимай ручку палки как можно сильней. Когда ты вспотеешь, лекарство разойдётся по твоему телу – и ты поправишься.

Царь послушался врача Дубана и стал гоняться по полю за мячом. Когда его конь выбился из сил и царь сам чуть не упал с седла от усталости, врач Дубан сказал:

– Теперь довольно. Слезай с коня, сходи в баню и ложись спать. А когда проснёшься – будешь здоров.

 И правда, когда царь проснулся на следующее утро и вышел из своей спальни, тело у него было чистое и блестящее, как серебро,– без единого пятнышка. Все приближённые царя удивились искусству врача Дубана, а царь Юнан призвал его к себе и сказал:

– Теперь ты мой самый лучший друг. Проси чего душа пожелает.

– Мне ничего не надо,– сказал врач.– Позволь мне только видеть тебя и с тобой разговаривать.

– Приходи ко мне каждый день обедать,– сказал царь.

Он дал врачу много денег и подарил ему чистокровного коня и шёлковый халат, весь расшитый золотом. И врач сел на коня и уехал.

С тех пор он каждый день приезжал во дворец к царю Юнану, и царь сажал его рядом с собой на трон. Врач Дубан стал для него дороже всех приближённых, и он советовался с ним обо всех своих делах.

А у царя был визирь – Махмуд Плешивый, злой и завистливый человек. Он позавидовал врачу Дубану и решил его погубить.

И вот как-то раз после обеда, когда врач Дубан только что уехал, этот Махмуд Плешивый пришёл к царю и сказал:

– О царь, ты оказал мне много милостей, и я должен дать тебе совет.

– Говори скорей,– сказал царь.

– О царь,– продолжал визирь,– ты каждый день зовёшь к себе врача Дубана и обедаешь с ним. А этот врач – злодей, и он хочет тебя убить.

– Это ты напрасно говоришь, визирь,– сказал царь.– Разве ты не видел, как врач Дубан меня вылечил? У меня нет друга дороже этого врача. Завтра я дам ему ещё халат и десять кошельков золота.

– Опомнись, о царь!– сказал визирь.– Этот Дубан вылечил тебя палкой, которую ты подержал в руке, а завтра он, может быть, убьёт тебя чем-нибудь, что ты понюхаешь. Вот тебе мой совет: когда врач к тебе придёт, вели палачу отрубить ему голову. Тогда ты избавишься от этого врача и спасёшься от смерти.

– Ты это всё говоришь из зависти,– сказал царь.– Врач Дубан – мой лучший друг, и если я его убью, то буду раскаиваться, как раскаивался царь, когда убил сокола.

– А как это было?– спросил визирь.

– Слушай, я тебе расскажу,– сказал царь Юнан.– Один царь очень любил охотиться. Он приручил сокола, чтобы пускать его вдогонку за дичью, и этот сокол всегда сидел у него на руке. А на шее у царя висела чашка, и он поил из неё своего сокола, когда соколу хотелось пить.

И вот однажды рано утром пришёл к царю главный сокольничий и говорит:

«О царь, пора ехать на охоту».

Царь велел своим приближённым выезжать и сам сел на коня и поехал впереди всех. Охотники ехали до самого полдня и наконец приехали в одно место, где водилось много газелей. Царь велел своим людям встать в круг и растянуть сеть, и вдруг в сеть попалась газель.

«Всякого, кто упустит эту газель, я убью своими руками!»– закричал царь.

И вдруг газель подошла к царю и встала перед ним на задние ноги, а передние сложила на груди и низко поклонилась царю. Царь так удивился, что нагнул голову и тоже поклонился газели, и вдруг газель перескочила через голову царя и убежала.

«Лови её, лови!»– закричал царь и поднял голову и увидел, что все охотники переглядываются и смеются.

«Чего вы смеётесь?»– спросил царь.

И один из охотников выступил вперёд и сказал:

«О царь, ты говорил, что убьёшь всякого, кто упустит газель, но ты сам упустил её».

«Пусть я не буду царём,– закричал царь,– если я не поймаю эту газель! Ждите меня здесь и не двигайтесь».

Он вскочил на коня и погнался за газелью и скакал до тех пор, пока не настиг её. Он спустил с руки своего сокола, и сокол ударил газель крыльями по голове и ослепил её. Тогда царь сошёл с коня и зарезал эту газель.

А день был жаркий, и царю очень хотелось пить, и коню его тоже. Он осмотрелся и увидел, что находится на высокой горе, где нет ни одного ручейка. Прямо перед ним росло дерево, а с дерева капала вода, похожая на масло.

Царь снял с шеи чашку и сошёл с коня и, набрав в чашку этой воды, поставил её перед конём. И вдруг сокол ударил по чашке крылом и расплескал воду.

Царь подумал, что птица тоже хочет пить, и ещё раз набрал полную чашку воды. Он поставил её перед соколом, но сокол опять опрокинул чашку ударом крыла.

«Скверная птица!– закричал царь.– Ты лишила воды и себя и моего коня».

Снова наполнил он водой чашку и хотел выпить сам, но сокол вдруг закричал, захлопал крыльями и выбил чашку из рук царя. Царь очень рассердился, взмахнул мечом и отрубил соколу крылья. А сокол стал махать головой и показывать клювом на дерево. Царь поднял голову и увидел, что на верхушке дерева сидит змея и с дерева капает не вода, а змеиный яд. И вдруг сокол громко закричал, раскрыл клюв и умер. И царь пожалел, что убил сокола, который спас ему жизнь, и горько заплакал, но помочь горю было уже нельзя...

Так и я буду раскаиваться, если послушаюсь тебя и убью врача Дубана, который вылечил меня от болезни. Уходи же с моих глаз, о визирь, и не давай мне больше таких советов.

– О царь,– сказал визирь,– врач не сделал мне ничего дурного, и я советую тебе его убить только из жалости к тебе.

Если ты доверишься этому врачу, он убьёт тебя и сядет вместо тебя на трон. Ведь он вылечил тебя чем-то, что ты взял в руки, и, может быть, он тебя убьёт чем-нибудь, что ты понюхаешь.

Царь испугался – а вдруг это и правда так будет?– и сказал:

– Ты прав, о визирь! Если врач вылечил меня палкой, которую я взял в руки, то он может меня убить чем-нибудь, что я понюхаю. Но как же мне с ним поступить?

– Пошли за ним сейчас же,– сказал визирь,– и когда он придёт, отруби ему голову. Обмани его раньше, чем он тебя обманет.

Ты правильно говоришь,– сказал царь и послал за врачом.

Врач сейчас же пришёл, радостный и довольный, не зная, какая его ждёт беда.

– Знаешь, зачем я тебя позвал?– спросил его царь Юнан.

– Нет, не знаю. Никто не знает неизвестного,– ответил Дубай.

– Я позвал тебя, чтобы убить,– сказал царь. Врач Дубан горько заплакал и сказал царю Юнану:

– Что же я тебе сделал и за что ты хочешь меня убить?

– Мне говорили,– сказал царь Юнан,– что ты пришёл в моё царство для того, чтобы погубить меня. И вот я убью тебя раньше, чем ты меня убьёшь. Ты вылечил меня палкой, которую я взял в руку, и убьёшь меня чем-нибудь, что я понюхаю, или чем-нибудь другим.

– Пощади меня, не убивай!– сказал врач Дубан. Но царь воскликнул:

– Тебя непременно нужно убить!

– О царь,– сказал один из приближённых,– подари мне жизнь этого врача и не убивай его. Он не сделал тебе ничего дурного и вылечил тебя от болезни, когда никто не мог тебя вылечить.

– Этот врач пришёл, чтобы меня погубить. Так сказал мой визирь Махмуд Плешивый,– закричал царь.– Эй, палач, отруби ему голову!

– Если уж ты решил меня убить,– сказал врач Дубан царю Юнану,– дай мне отсрочку до утра. Отпусти меня домой, и я подарю тебе все свои книги. А среди них есть такая книга, какой нет ни у одного царя.

– Хорошо,– сказал царь.– Ступай домой, а завтра утром принеси мне книгу.

Царь Юнан целую ночь ворочался с боку на бок и не мог заснуть, до того ему не терпелось увидеть книгу, которую обещал ему подарить врач. Едва рассвело, царь вскочил с постели и закричал:

– Привести сюда врача Дубана!

И врача привели под охраной двух стражников. В руках у него были книга и горшочек с порошком.

– Давай сюда твою книгу!– закричал царь.

– Подожди, о царь,– сказал врач,– потерпи ещё немного. Вели принести большое блюдо.

– Эй, блюдо поскорей!– крикнул царь, и двое слуг бегом бросились из комнаты и принесли блюдо.

Тогда врач Дубан высыпал на блюдо порошок из горшочка, разровнял его и сказал:

О царь, возьми эту книгу, но не раскрывай её, пока мне не отрежут голову. А когда меня казнят, поставь мою голову на блюдо и прикажи её натереть этим порошком. Потом раскрой книгу и спрашивай что хочешь. Моя голова ответит на все вопросы.

Царь очень удивился и весь затрясся от любопытства. Он махнул рукой, и палач отрубил голову врачу Дубану. И когда голову поставили на блюдо, она вдруг открыла глаза и сказала:

– О царь, раскрой книгу и переверни от начала десять листков.

Царь раскрыл книгу и хотел перевернуть листок, но листки слиплись и пристали друг к другу. Царь послюнил палец и перевернул один листок, и другой, и третий, и когда царь Юнан дошёл до десятого листка, он вдруг зашатался и побледнел.

– В этой книге – яд!– закричал царь.– Меня отравили!

А голова врача Дубана пошевелила губами и сказала:

– Я тебя вылечил, а ты меня убил. Я просил пощады, а ты не пощадил. Вот наказание за твою жестокость.

И как только голова Дубана произнесла эти слова, царь сейчас же упал мёртвый...

– Так и ты, о ифрит, хотел меня убить, хотя я оказал тебе услугу и вытащил тебя со дна моря. А теперь я опять сброшу тебя туда.

– О рыбак,– закричал ифрит,– не делай этого! Если я был злодеем, то будь ты благодетелем. Обещаю тебе, что я тебе не сделаю зла и научу тебя, как разбогатеть.

Долго упрашивал ифрит рыбака, и наконец рыбак согласился. Он открыл кувшин, дым пошёл вверх и опять превратился в ифри-та, и как только ифрит вышел из кувшина, он сейчас же пихнул кувшин ногой и сбросил в море. Тут рыбак до того испугался, что весь задрожал, но ифрит рассмеялся и сказал:

– Иди за мной.

И рыбак пошёл сзади ифрита, не веря, что спасся, и шёл до тех пор, пока они не вышли за город. Они поднялись на гору и спустились в широкую долину, и вдруг рыбак увидел перед собой пруд, которого никогда не видел раньше.

– Посмотри на этот пруд,– сказал ифрит, и рыбак посмотрел и увидел, что в пруду много рыб разного цвета – белых, красных, голубых и жёлтых.

– Что это за пруд и почему рыбы в нём разноцветные? – спросил рыбак.

– О рыбак, закинь твою сеть,– сказал ифрит.

И рыбак закинул сеть в пруд и вытащил её и вдруг видит – в сети четыре рыбы: белая, красная, голубая и жёлтая.

О рыбак,– сказал ифрит,– снеси эту рыбу во дворец к царю, и царь даст тебе за неё столько денег, что тебе хватит на всю жизнь. Приходи сюда каждый день и лови рыбу, но закидывай сеть не больше чем три раза. А теперь – прощай и извини меня, если я тебя чем-нибудь обидел.

Ифрит ударил ногой о землю, и земля под ним расступилась и поглотила его. А рыбак вернулся домой, положил рыбу в лоханку и понёс её к царю, как велел ему ифрит.

Он пришёл во дворец и показал рыбу. Царь очень удивился: он никогда раньше не видел таких рыб.

– О визирь,– сказал он,– отдай этих рыб новой стряпухе, которую мне недавно подарил царь румов. Пусть она их изжарит, и мы увидим, хорошо ли она стряпает.

– Слушаю и повинуюсь,– сказал визирь и повёл рыбака на кухню. Он отдал рыбу стряпухе, и стряпуха, увидев этих рыб, тоже очень удивилась.

– О девушка,– сказал визирь,– царь хочет испытать твоё искусство. Изжарь же этих рыб как следует.

И потом визирь вернулся к царю, а царь велел ему заплатить рыбаку четыреста золотых динаров – по сто динаров за каждую рыбу. И рыбак положил деньги за пазуху и вернулся домой радостный и счастливый.

А стряпуха вычистила рыбу, поставила сковороду на огонь и положила рыбу жариться. Когда рыба поджарилась с одной стороны, стряпуха хотела её перевернуть, но едва она дотронулась до рыбы, как стена кухни вдруг раздвинулась, и из неё вышла молодая женщина с зелёной веткой в руке. Она дотронулась веткой до рыбы, и рыба превратилась в уголь, а потом эта женщина ушла, и стена снова сдвинулась.

Стряпуха до того испугалась, что упала на пол без памяти. А очнувшись, она увидела, что вся рыба сгорела.

– Что теперь будет! – закричала стряпуха.– Царь хотел меня испытать, а я сожгла рыбу.– И она опять упала на пол без чувств.

А тут как раз вошёл в кухню визирь.

Он увидел, что стряпуха лежит на полу, и толкнул её ногой, и тогда она пришла в себя и рассказала ему всё, как было.

– Это удивительное дело,– сказал визирь.

Он сейчас же послал за рыбаком и, когда рыбака привели, закричал:

– О рыбак, принеси мне ещё четыре такие же рыбы – белую, красную, голубую и жёлтую.

Рыбак пошёл к пруду, закинул сеть и вытянул её и вдруг видит: в сеть опять попались четыре рыбы – белая, красная, голубая и жёлтая. Он принёс этих рыб визирю и получил за них четыреста динаров, а визирь пошёл на кухню и сказал стряпухе:

– Возьми этих рыб и изжарь их при мне, чтобы я увидел, что будет.

И девушка приготовила рыбу и бросила её на сковородку. И когда рыба поджарилась с одной стороны, стена кухни раздвинулась, и из неё вышла та же самая женщина с веткой в руке. Она дотронулась веткой до рыб, и все рыбы сгорели, а женщина перевернула сковородку и ушла, а стена снова сдвинулась.

– Такое дело нельзя скрывать от царя!– закричал визирь.–

Царь должен видеть это своими глазами.

И визирь бегом побежал к царю, путаясь в полах халата, и рассказал ему обо всём, что он видел.

– Ко мне рыбака, сию же минуту!– закричал царь, и когда рыбака привели, царь велел ему принести ещё четыре разноцветные рыбы и приставил к нему трёх стражников, чтобы рыбак не убежал.

Рыбак в третий раз пошёл к пруду и принес ещё четыре такие же рыбы. Тогда царь сказал своему визирю:

– Я сам изжарю их и посмотрю, что будет.

Он засучил рукава, повязал себе вокруг пояса полотенце, взял в руки нож и вычистил рыбу. Потом он нагрел масло на сковороде и положил рыбу в масло, и вдруг масло поднялось и вспенилось, и от него пошёл густой дым. Царь так испугался, что выронил нож и присел на землю, и вдруг стена раздвинулась, и из неё опять вышла женщина. В правой руке у неё был меч, а в левой – две змеи. Змеи были покрыты такими иглами, как у ежа; изо рта у них шёл синий дым.

Женщина закричала в лицо царю, и царь упал на спину от страха, а женщина сказала ему:

– Посмотри на меня хорошенько и запомни моё лицо. Если ты ещё раз будешь ловить мою рыбу, я превращу твой город в море и всех твоих воинов в рыб.

Потом она опять закричала на царя, и царь лишился чувств, а когда он очнулся, то он не увидел ни рыбы, ни сковороды, ни женщины, и стена кухни сдвинулась, как раньше.

Царь выбежал из кухни и закричал своему визирю:

– Приведи сюда рыбака, да поскорее!

Стражники побежали за рыбаком и привели его, а рыбак дрожал от страха и не рад был, что принёс царю разноцветных рыб.

– Эй, рыбак, откуда эти рыбы?– спросил его царь.

– Из пруда в долине между четырёх гор,– отвечал рыбак.

– А сколько дней пути до этого пруда?

– Пути полчаса, о владыка, наш царь.

И царь удивился: он не знал, что так близко от его города есть пруд с разноцветными рыбами. Он велел своим приближённым садиться на коней и сам сел на коня, и они поехали. А рыбак шёл впереди и показывал дорогу, ожидая для себя какой-нибудь беды.

Они поднялись на гору и спустились в широкую долину. Посредине долины был большой пруд, а в пруду плавали разноцветные рыбы: белые, красные, голубые и жёлтые.

– Знал ли кто-нибудь из вас раньше про этот пруд? – спросил царь своих приближённых.

И все, кто был с царём, ответили:

– Нет.

– Я не войду в мой город и не сяду на трон, пока не узнаю правду про этот пруд и про разноцветных рыб!– воскликнул царь.

Он подозвал своего визиря и сказал ему:

– О визирь, я задумал одно дело. Я уйду сегодня ночью один и узнаю, что это за пруд и почему рыбы в нём разноцветные. А ты садись у входа в мою палатку и говори всякому, кто будет меня спрашивать: «Царь нездоров и приказал мне никого не впускать к нему».

Потом царь переменил одежду, опоясался мечом и пошёл. Он шёл всю ночь и весь день и вторую ночь до утра, и вдруг он увидел вдали что-то чёрное.

Царь обрадовался и воскликнул:

– Может быть, я встречу кого-нибудь, кто расскажет мне об этом пруде и о рыбах!

Он подошёл ближе и увидел дворец, выстроенный из чёрного камня и блестящего железа. Царь тихонько постучался в ворота, но никто не открыл ему. Он постучался второй раз и третий, но не услышал ответа, и тогда царь что было силы ударил рукой в ворота, но никто не ответил ему.

«Во дворце, верно, никого нет»,– подумал царь. Он толкнул ворота, и вдруг они открылись. Царь прошёл через двор и вошёл во дворец, но не увидел ни одного человека.

– О жители дворца,– крикнул тогда царь,– я чужестранец и путешественник! Нет ли у вас чего-нибудь поесть?

Никто не откликнулся на слова царя, и царь удивился и опечалился. Он сел на скамью около двери и вдруг услышал чьи-то стоны и рыдания. Царь прислушался и пошёл в ту сторону, откуда доносились стоны. Скоро он пришёл в большую комнату; посредине этой комнаты стоял высокий трон, а на троне сидел красивый юноша в шёлковом халате и горько плакал. Царь обрадовался и сказал:

Мир тебе, о юноша! Как хорошо, что я тебя увидел! Скажи мне, почему ты плачешь и что это за дворец? Отчего ты сидишь один и у тебя нет приближённых?

Юноша ничего не отвечал царю и продолжал плакать и стонать.

Царь рассердился и сказал:

– О юноша, почему ты не встаёшь передо мной и не отвечаешь на моё приветствие? Разве ты не знаешь, что я царь этой страны?

Тут юноша заплакал ещё сильнее и сказал:

– О владыка, наш царь, если бы ты знал, что со мной случилось, ты бы не гневался на меня.

Он приподнял полу своего халата, и царь увидел, что снизу до пояса он каменный, а от пояса до волос на голове он человек. Царь громко вскрикнул от ужаса и сказал:

– Я хотел узнать правду об этом дворце и о рыбах, а теперь приходится спрашивать и о них и о тебе. Расскажи мне скорей, кто совершил такое злодеяние?

– Слушай меня внимательно,– сказал юноша.– Со мной случилась удивительная история.

Знай, что мой отец был царём этой страны и звали его Махмуд, царь Чёрных островов. Он процарствовал семьдесят лет и умер, и я стал царём после него. А у меня была жена, и я очень её любил. И вот однажды вечером она велела затопить баню и пошла мыться, а я лежал на подушках и ждал её. Вдруг я услышал из соседней комнаты голоса двух её невольниц, которые разговаривали между собой.

«Бедный наш господин!– сказала одна из них.– Он думает, что наша госпожа его любит. А она каждый вечер подсыпает ему в вино сонный порошок и, когда он заснёт, уходит. Утром она даёт ему что-то понюхать, и он просыпается. Скоро она совсем убьёт его и станет вместо него царицей. Смотри только никому не говори то, что я тебе сказала. Вот идёт наша госпожа».

И правда, моя жена вошла в комнату и велела невольницам подавать ужин. Я так испугался, когда услышал слова невольницы, что ничего не сказал жене. После ужина она велела подать питьё, которое я пил на ночь, и налила его в мой кубок, но я только притворился, что пью, а сам вылил питьё за пазуху и сейчас же захрапел, как храпит спящий. И моя жена надела своё лучшее платье, повязала вокруг пояса меч и сказала:

«Спи всю ночь и не просыпайся. Недолго тебе осталось жить. Скоро я убью тебя и сама стану царицей».

Потом она вышла из комнаты, и я поднялся и пошёл за ней следом. Она дошла до городских ворот и произнесла какие-то слова, которых я не понял, и вдруг замки упали с ворот, и ворота раскрылись. Моя жена вышла за ворота (а я всё шёл за ней) и подошла к какой-то хижине, построенной из глины. Она вошла в эту хижину, а я забрался на крышу и посмотрел сверху вниз, и вдруг я увидел, что посреди хижины лежит негр, у которого одна губа как одеяло, а другая – как башмак, и он подбирает ею песок с земли. Я посмотрел на него хорошенько и узнал его. Это был страшный колдун, по имени Абуль-Асвад. Он затаил злобу на моего отца за то, что тот выгнал его из города, и поклялся, что погубит меня. Этот колдун был болен проказой и не выходил из своей хижины.

Когда моя жена подошла к нему, он закричал на неё:

«О негодная, почему ты опоздала? Я уже давно жду тебя, чтобы сговориться, когда мы убьём твоего мужа и завладеем его царством, а ты всё не идёшь!»

«О господин мой,– сказала моя жена,– я, право, не виновата. Будь на то моя воля, не взошло бы ещё солнце, как его город лежал бы в развалинах. Но ты ведь знаешь, что время ещё не настало».

«О проклятая!– закричал колдун.– Если ты завтра же не убьёшь своего мужа, я перестану учить тебя колдовству. Ты играешь со мной всякие шутки и обманываешь меня».

Когда я услышал эти слова, о царь, у меня потемнело в глазах от гнева и я перестал сознавать, что делаю. Я спустился с крыши, вошёл в хижину, схватил меч, который моя жена принесла с собой, и ударил негра по шее. Негр страшно захрипел, и я решил, что убил его. Я бросил меч, вернулся во дворец и лёг в постель, а утром пришла моя жена и ничего не сказала мне. И я тоже ничего не сказал ей, так как боялся её.

А через несколько дней она обрезала волосы и надела одежды печали.

«Что с тобой случилось?»– спросил я её.

«О господин мой,– отвечала мне жена,– я узнала, что моя матушка скончалась, что отец мой убит на войне, а из двух моих братьев одного ужалила змея, а другой свалился в пропасть. Позволь мне построить в нашем дворце гробницу и перенести в неё их тела. Я буду плакать над ними и печалиться о них».

«Делай, как тебе вздумается»,– сказал я.

И моя жена построила посредине дворца гробницу с куполом и сидела там днём и ночью.

А я боялся её и не говорил ей ни слова про колдуна, про то, что я слышал в ту ночь.

Но однажды я не вытерпел и вошёл в гробницу, где сидела моя жена, и услышал, как она плачет и говорит:

«О господин мой, скажи мне хоть словечко! Скоро ли ты поправишься и мы с тобой убьём моего мужа и будем царствовать в его городе?»

Тут я подбежал к гробнице и заглянул в неё и увидел негра, который лежал весь обвязанный и тихо стонал. Я замахнулся на него мечом и хотел его прикончить, но моя жена схватила меня за руку и крикнула:

«Ты уже один раз чуть не убил моего друга и разрубил ему горло так, что он теперь лежит, как мёртвый, и не может говорить, но тебе мало этого. Я хотела тебя пощадить, но теперь нет тебе пощады. Ты будешь ни живой ни мёртвый, пока не кончится срок твоей жизни».

«Да, негодная, это я ударил колдуна мечом, и сейчас я убью его и тебя с ним вместе!»– закричал я и замахнулся на мою жену мечом. И вдруг она произнесла какие-то слова, которых я не понял, и сказала:

«Стань по моему колдовству наполовину камнем и наполовину человеком».

И я тотчас же стал таким, как ты видишь, о царь, и не могу подняться с места, и я ни мёртвый, ни живой. И когда я сделался таким, она заколдовала мой город и все его рынки и сады и превратила город в пруд, острова – в горы. А жителей города она превратила в разноцветных рыб.

И, кроме того, она каждый день меня бьёт, сто раз ударяет меня бичом, а после этого она надевает на меня одежду из конского волоса и поверх неё шёлковый халат.

– О юноша,– сказал царь,– ты объяснил мне тайну этого пруда и разноцветных рыб и рассеял мою заботу. Но мне жалко тебя, и я хочу тебе помочь. Где лежит негр и где эта женщина?

– Негр лежит больной в своей гробнице, и женщина скоро придёт к нему,– ответил юноша.

Царь тотчас пошёл к гробнице, в которой лежал негр. Он подкрался к нему, взмахнул мечом и убил его, а потом взвалил его тело на плечи и бросил в колодец. Затем царь вернулся к гробнице и лёг туда вместо негра. Он закрылся его покрывалами и стал ждать, когда придёт женщина – жена юноши. Скоро она пришла, и в руках у неё была чашка с лекарством. Она наклонилась над постелью негра и сказала:

– О господин мой, протяни мне руку и скажи хоть словечко, чтобы я знала, что ты поправляешься.

Тут царь зашевелился и сказал слабым голосом на языке негров:

– Ах, ах, мне, кажется, стало лучше.

Услышав его слова, женщина вскрикнула от радости и сказала:

– О господин мой, это правда? Поговори со мной!

И царь сказал заплетающимся языком:

– О проклятая, разве ты заслуживаешь, чтобы с тобой говорили? Ты каждый день бьёшь своего мужа, и он кричит и не даёт мне спать. Если бы не это, я бы давно поправился.

– Если ты хочешь, я расколдую его,– сказала женщина.

– Освободи его и дай мне отдых,– ответил ей царь.

И женщина пришла к юноше, взяла в руки чашку с водой и проговорила над ней что-то, и вода в чашке забулькала и стала кипеть, как кипит вода в котле на огне.

Потом женщина обрызгала юношу этой водой и сказала:

– Если ты стал таким по моему колдовству, превратись опять в человека.

И вдруг юноша встряхнулся и встал на ноги и опять стал человеком, как прежде, а женщина вернулась к гробнице и сказала:

– О господин, я исполнила то, что ты мне приказал.

– О несчастная,– сказал царь,– ты сделала только половину дела. Каждый раз, когда наступает полночь, рыбы поднимают головы из пруда и проклинают нас с тобой. Вот почему я не могу поправиться. Иди скорей, сними с них колдовство, а потом приходи ко мне.

– Слушаю и повинуюсь, о господин мой,– сказала женщина. Она взяла из пруда немного воды и поколдовала над нею, а потом опять вылила её в пруд, и сейчас же рыбы запрыгали и подняли головы и превратились в людей, а горы превратились в острова, как прежде. И торговцы опять начали торговать, и все люди принялись за свои дела, и город стал таким же, как был раньше.

А колдунья вернулась к царю и сказала:

– О господин, я исполнила твою волю. Встань же теперь, если ты здоров, и выйди из этой могилы.

– Подойди ко мне ближе и дай мне руку,– сказал царь слабым голосом.

И как только женщина подала ему руку, он ударил её мечом и убил. А потом он вышел из могилы и увидел заколдованного юношу, который стоял и ждал его.

– О юноша,– сказал царь,– ты останешься жить в своём городе или пойдёшь со мной, в мой город?

– А знаешь ли ты, сколько дней пути отсюда до твоего города?– спросил юноша.

– Два с половиной дня,– ответил царь.

– О царь,– воскликнул юноша,– если ты сядешь на хорошего коня и поскачешь как можно быстрей, то доедешь до твоего города через год! Ты пришёл сюда в два с половиной дня только потому, что город был заколдован. Но я не покину тебя и поеду с тобой.

– Ты будешь моим сыном и наследником моего царства,– сказал царь.– Собирайся же скорее в путь.

И они поехали, и ехали целый год, днём и ночью. И когда они вернулись в город царя, царь сел на свой трон и сказал:

– Позвать ко мне рыбака, который принёс разноцветных рыб.

Послали за рыбаком, и скоро он пришёл, и царь рассказал ему обо всём, что с ним случилось. Рыбак очень опечалился, услышав его рассказ, и сказал:

– Значит, мне уже не придётся носить тебе рыбу?

– Нет, не придётся,– сказал царь.– Но не горюй. Я дам тебе столько золота, что тебе хватит до конца жизни.

И он приказал своему визирю щедро наградить рыбака, и рыбак ушёл домой счастливый и довольный.

Оставьте комментарий!

grin LOL cheese smile wink smirk rolleyes confused surprised big surprise tongue laugh tongue rolleye tongue wink raspberry blank stare long face ohh grrr gulp oh oh downer red face sick shut eye hmmm mad angry zipper kiss shock cool smile cool smirk cool grin cool hmm cool mad cool cheese vampire snake excaim question

Комментарий будет опубликован после проверки

Вы можете войти под своим логином или зарегистрироваться на сайте.

(обязательно)